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“Liverpool”商標惹眾怒 究竟動了誰的奶酪

日期:2019-07-31 來源:知產力 作者:Bruce 瀏覽量:
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作為2018-2019賽季英格蘭足球超級聯賽亞軍,利物浦雖然以一個積分之差屈居于曼城之后,距離隊史第一座改制后的英超冠軍獎杯僅一步之遙,但仍然創造了近幾年來的最佳戰績。而作為一家如此成功的足球豪門,“利物浦”這個名字也正在成為吸金招牌。


作為2018-2019賽季英格蘭足球超級聯賽亞軍,利物浦雖然以一個積分之差屈居于曼城之后,距離隊史第一座改制后的英超冠軍獎杯僅一步之遙,但仍然創造了近幾年來的最佳戰績。而作為一家如此成功的足球俱樂部,“利物浦”這個名字也正在成為吸金招牌。


最近,利物浦足球俱樂部正在尋求將“Liverpool”(利物浦)一詞注冊為商標。6月20日,利物浦俱樂部向英國知識產權局(UKIPO)提交了關于注冊“Liverpool”商標的申請,請求在第9、16、25、28、35、38、41和43類商品和服務上注冊該商標。根據英國知識產權局官網顯示的數據,該商標申請號為UK00003408413,目前正處于UKIPO的審查之中。

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▲ 利物浦申請的UK00003408413號“Liverpool”商標(來源:UKIPO)


利物浦俱樂部這一舉動引起了當地其他俱樂部在社交媒體上的爭議,他們擔心此舉會對他們的業務帶來一定的損害。


這些俱樂部的擔心看上去不無道理。畢竟,“Liverpool”只是一個地名,雖然利物浦俱樂部是當地最知名的“代言人”,但這個詞本身代表的絕不僅僅是英超的利物浦這支足球俱樂部,而要比這大得多。


而針對這樣的擔憂,利物浦俱樂部的發言人也對媒體表示:“我們正在申請注冊'利物浦'作為商標,但僅限于足球產品和服務的背景下。我們沒有也絕不會尋求將‘利物浦’進行全面注冊。”


發言人這里所說的“全面注冊”,或許可以理解為“全類注冊”。此次,利物浦俱樂部在多達8個類別的商品和服務上申請了“Liverpool”商標,但主要涉及軟件、印刷品、服裝鞋帽、體育用品等商品,以及銷售這些商品的服務、廣播服務、文體活動服務、球場食品飲料供應服務等等。

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▲ 利物浦足球俱樂部在8種商品和服務類別上申請“Liverpool”商標(來源:UKIPO)


對此,利物浦的其他俱樂部或許并不以為然。雖然對于我們中國球迷而言,“利物浦”一般指的也就是英超的利物浦俱樂部,但事實上,利物浦地區除了英超的利物浦以外還擁有其他一些足球俱樂部,甚至其他運動的俱樂部。


利物浦城足球俱樂部(City of Liverpool FC,下稱“COLFC”)就是這樣一家俱樂部。這是一支參加英格蘭足球第七級別聯賽“英格蘭足球北部超級聯賽”的俱樂部,他們在Twitter上對英超利物浦俱樂部進行了回擊。


COLFC稱,(英超)利物浦足球俱樂部的回應“完全忽視了一個事實,那就是利物浦足球俱樂部并不是唯一一支帶有這座城市名稱的足球俱樂部”。COLFC表示:“無論你想如何保護自己的東西,利物浦這個名字在足球的語境下都不屬于你。”


有趣的是,還有人專門在請愿網站Change.org上發起請愿,號召要求英超利物浦足球俱樂部放棄注冊,目前這一請愿已經獲得了超過1500人聯署。甚至連1982年至1989年期間在利物浦的跨城對手埃弗頓俱樂部效力的球員Peter Reid也在Twitter上分享了這則請愿。


對利物浦這一動作不滿的,還有一家英超利物浦足球俱樂部非正式球迷組織“Spirit of Shankly”(SOS),翻譯過來就是“香克利之魂”。“香克利之魂”在一份題為《利物浦不是用來注冊商標的》的聲明中表示,“強烈反對將我們足球遺產公然貨幣化”。

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▲ “香克利之魂”網站發布的消息(來源:http://www.spiritofshankly.com/news/liverpool-is-not-for-trademarking)


“比爾·香克利”這個名字對于利物浦球迷而言應該不會陌生,正是他把長期掙扎在乙級聯賽的利物浦變成了頂級聯賽冠軍,給這支俱樂部帶來了輝煌。而這支以之命名的球迷組織,利物浦球迷也頗有耳聞。


這支利物浦球迷組織表示,當地商戶在球場外銷售圍巾、帽子、T恤等產品已有多年,這甚至成為其唯一收入來源。


“在經歷了利物浦俱樂部歡慶勝利的盛大夏天之后,很難想象FSG(芬威體育集團,利物浦足球俱樂部的所有者)會做出這樣一個有爭議的、草率的舉動”。“香克利之魂”認為,這樣的做法會疏遠球迷,這些商戶能夠為球迷文化及氣氛增色不少,這也是令球隊成功的因素。他們表示,這件事不只關乎利物浦這支球隊,而是關乎利物浦這個城市,“Liverpool”這個名字,不是利物浦去擁有的,它是城市的名字,是人民所擁有的。


但在利物浦足球俱樂部看來,申請注冊“Liverpool”商標,目的是保護球隊支持者權益“免受假冒產品侵害”。他們還認為,商標申請對其體育目標很重要。俱樂部發言人表示:“俱樂部獲得這種(商標)保護的好處是可以確保官方產品和服務的所有收入都返回到俱樂部,并將其重新投入到球隊以及支持基礎設施中。”


當然,就目前情況來看,利物浦俱樂部似乎不太可能會放棄“Liverpool”商標的申請。但這件商標隨后是否會遭遇到一波異議申請就很難說了。


UKIPO網站數據顯示,目前已經提交過的“Liverpool”商標申請不止利物浦俱樂部提交的這一件。此前“B Gould t/a Liverpool Stocking”、“McAdams Confectionery”和“Halewood International Brands Limited”三家公司,都曾申請過“Liverpool”商標,分別申請使用在第6、25類,第26類和第32、33類商品上,但目前一件已經撤回,其余兩件則被拒絕。只有一件“Liverpul”被核準注冊,但該單詞的拼法與“Liverpool”有所差異。

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▲ 其他“Liverpool”相關商標(來源:UKIPO)


利物浦俱樂部前不久剛剛贏下一場商標糾紛。就在今年5月,在意大利運動服裝生產商Lotto Sport Italia提出異議后,利物浦在UKIPO成功捍衛了兩件為保護英格蘭著名球員杰拉德的新服裝系列SGG Apparel而注冊的商標:一件是重疊的菱形圖案,另一件則是在此基礎上帶有一行SGG Apparel字樣。

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▲ 利物浦申請的兩件商標(來源:UKIPO)


兩件商標均申請注冊在第3、14、18、24、25和35類(包括服裝、洗漱用品和配飾等商品和服務)。Lotto提出異議的理由是該商標侵犯了其兩件同類別在先歐共體商標。樂透體育認為自己的商標已經長期和持續使用,并已被用于許多不同的體育贊助。

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▲ Lotto的兩件在先商標(來源:UKIPO)


UKIPO在決定中表示,申請商標所涵蓋的多數商品與在先商標的相同或高度相似,但所涉商品,尤其是服裝,屬于被視為“與商品上出現的商標有特定關聯”的商品,因此,“消費者通常習慣于仔細比較這些商標并挑出其中差異”;并且由于Lotto的商標不包含任何文字,因此雙方的商標不存在發音上的比較;而在意義上,利物浦的商標是相扣的菱形物,而Lotto Sport的則是矩形,因此它們在表達意義上不同。綜上,UKIPO認為雙方商標不存在近似。此外,UKIPO表示Lotto未能證明其商標使用的規模,因此其不能受益于增強的顯著性。所以UKIPO認定雙方商標并無增加混淆的風險。


知識產權從業人士認為,該案決定表明,在更簡單的商標中,較小的差異也會被認為是重要的,而且由于這種服裝上的商標構成了服裝的重要部分,消費者被認為會更仔細地比較它們。


那么,剛剛贏得另一場商標糾紛的利物浦,能否渡過此次“Liverpool”商標注冊難關?

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